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Yochai Benkler représente, à l’échelle mondiale, une source d’inspiration importante pour ceux qui souhaitent utiliser internet à des fins citoyennes. Benkler a été le premier penseur à reconnaître la puissance innovatrice d’actions citoyennes qui, à travers internet et de manière décentralisée, s’organisent pour produire un résultat commun. C’est le cas notamment de Wikipédia ou des logiciels libres. Pour élaborer sa pensée, il a inventé le concept de « commons-based peer production »
Dans son livre The Penguin and the Leviathan: How Cooperation Triumphs over Self- Interest, Benkler démystifie la perception dominante de l’humanité axée sur la concurrence et l’intérêt propre pour la remplacer par la solidarité et la collaboration. Selon cette nouvelle perspective, les mouvements citoyens peuvent améliorer leur efficacité, concevoir de meilleures technologies, réformer nos systèmes économiques, etc.

Yochai Benkler est professeur à l’Université de Harvard, où il codirige le Berkman Center for Internet & Society. Auparavant, il a notamment enseigné aux universités de Yale et New York.