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En marge du quartier des affaires de New York et des foules pressées, un jeune artiste tente de gagner sa vie en croquant des passants dans la rue. Vivant de peu, il a élu domicile dans un immeuble abandonné. Un soir, au détour d'une ruelle, il recueille une fillette. Alors qu’il se débrouille tant bien que mal pour s’occuper d’elle, il fait la connaissance d'une riche jeune femme qui se prend d'affection pour ce couple cocasse…  Sidewalk Stories est une histoire poignante sur les personnes défavorisées et dresse un sublime portrait de la ville, qui utilise la satire sociale pour faire passer un message intemporel de générosité et d’amour. Ce film est une œuvre importante du nouveau cinéma afro-américain des années 80.

Charles Lane est né en 1953 et a grandi dans les logements publics du sud du Bronx, à New York. Alors qu’il étudiait à l’université d'État de New York à Purchase, son court métrage A Place in Time lui a valu un Student Academy Award. Il a ensuite remporté une bourse de la Fondation Rockefeller, un NAACP Award et plusieurs distinctions pour Sidewalk Stories à l’occasion de plusieurs festivals.