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Corrado est un haut fonctionnaire du ministère italien de l’Intérieur, spécialisé dans les missions internationales de lutte contre la migration illégale. Le gouvernement italien l’a désigné pour gérer l’un des problèmes épineux en matière de contrôle aux frontières européennes : le trafic des migrants par bateau de la Libye à l’Italie. La mission de Corrado est très complexe. La Libye post-Kadhafi est dévastée par de profondes tensions internes et concilier la réalité libyenne avec les intérêts européens semble impossible. Avec ses collègues italiens et français, Corrado arpente les couloirs du pouvoir, les ports et les centres de détention de migrants. Il est sous pression – une pression qui s’accentue encore lorsqu’il brise l’une des principales règles en matière d’autoprotection pour tous ceux qui travaillent dans la lutte contre la migration : ne jamais faire connaissance avec les migrants et les considérer uniquement comme des numéros. Mais Corrado rencontre Swada, une Somalienne qui veut échapper à la détention en Libye après avoir tenté de traverser la mer pour rejoindre son mari en Europe. Comment réconcilier l’État de droit et l’instinct humain qui le pousse à aider une personne en difficulté ? Corrado tente de trouver une réponse dans sa vie privée mais la crise ne fait que s’accentuer et s’immisce dangereusement dans l’ordre des choses.