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« Lorsque plus personne n'a voulu mon travail, je me suis imaginé comme faisant partie d'une tribu en voie de disparition, et, comme membre d'une tribu en voie de disparition, je suis parti à la recherche d'autres tribus en voie d'extinction. » En 1982, Charlemagne Palestine fonde l'Ethnology Cinema Project, une organisation sans but lucratif basée à New York qui se consacre à la collecte et à la conservation de matériel audiovisuel documentant la disparition de cultures traditionnelles à travers le monde. Le projet connut trois années d'existence. Récemment retrouvé, Retour à nos racines fut réalisé par l'artiste en France en 1989 suivant des intentions similaires.