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La Crimée, dont Euripide disait qu’elle se trouvait « au-delà des terres et de la mer de l’Europe », dans « la région sauvage d’Asie », délimite depuis longtemps la culture européenne. Son territoire se trouve au carrefour de nombreuses cultures tant européennes qu’asiatiques, notamment grecque, turque, tatare, génoise et russe. L’exotisme supposé de la Crimée est apparu dans les récits de voyage européens dès 1783, lorsque Catherine II (« la Grande ») l’a conquise et ouverte aux voyageurs européens. De nombreux Européens intrépides, en racontant leurs voyages, ont souligné « l'altérité » de la Crimée et sa différence par rapport aux normes européennes ou russes.

L'accent mis par les voyageurs sur l'altérité de Crimée – tant sur le plan géographique (paysage, climat) que démographique (en particulier les tatars islamiques) – a permis de démontrer que la Russie était une puissance essentiellement européenne. Cette conférence portera plutôt sur les perceptions souvent problématiques des rencontres concrètes avec « l’Autre » de Crimée. Comme nous le savons, les constructions de l'Autre reposent en partie sur notre conception de nous-mêmes, mais aussi sur la manière dont nous exprimons et évaluons les différences. Dans cet esprit, nous examinerons les rencontres avec l'exotisme criméen telles que décrites par deux femmes occidentales : les premières (des Britanniques) ont visité la Crimée en 1786, juste avant le voyage de Catherine II elle-même dans ses terres nouvellement acquises, et la seconde (une Russe) en 1852-1853, à la veille de la guerre de Crimée. Nous porterons une attention particulière à la description faite par ces femmes de leurs rencontres privées avec les femmes tatares islamiques.


Sara Dickinson est professeure associée de littérature et de culture russe à l'Université de Gênes (Italie). Elle a obtenu des diplômes en langues et littératures slaves de l'Université de Chicago (B.A.), de l'Université d'Indiana (M.A.) et de Harvard (Ph.D.) et a enseigné pendant plusieurs années à la Ohio State University. Ses recherches, qui portent principalement sur la littérature et la culture russes des XVIIIe et XIXe siècles, abordent des sujets liés aux récits de voyage (et en particulier à la géographie imaginaire et à l'identité), à l'écriture féminine russe (jusqu'au milieu du XIXe siècle) et à l'évolution, dans la tradition littéraire russe, de certaines émotions, à savoir la toska (angoisse), la toska po rodine (nostalgie de la patrie) et la nostalgia.