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Karam S. Nachar est historien du Moyen-Orient moderne, spécialisé dans l'histoire sociale et intellectuelle de la Syrie et du Liban aux XIXe et XXe siècles, avec une attention particulière pour la modernité urbaine, la culture quotidienne et l'histoire sociale des intellectuels libéraux et de gauche. Nachar a obtenu son doctorat en histoire moderne à l'Université de Princeton. Il est titulaire d'un master en études modernes du Moyen-Orient de l'Université d'Oxford, du St. Anthony's College et d'une licence en sciences politiques de l'Université de Beyrouth. En plus de son travail académique, Nachar est également directeur du magazine culturel syrien primé aljumhuriya.net.

La conférence panoramique Conservative Families, Progressive Intellectuals: Damascene Modernity and Its Discontents donne un compte rendu non linéaire de l'histoire moderne de Damas de la fin du XIXe siècle à nos jours, et se concentre sur la structure sociale ottomane tardive, ancrée dans les vieux quartiers de la ville et dans les familles "importantes", d'une part. D'autre part, la ville est devenue la capitale des intellectuels arabes radicaux dans les années 1950 et 1960, avec la modernisation et l'expansion après la Seconde Guerre mondiale. La façon dont ces deux forces sociales se sont finalement réunies explique le développement de la ville sous la dynastie Assad et depuis 2011.