18

Slovakije is een van de best bewaarde geheimen op de literaire landkaart van Europa. Drie Slovaakse auteurs praten over de tradities waarin ze schrijven: Zuska Kepplová, Pavol Rankov en Michal Hvorecký. Ze debuteerden allen na de zogenaamde Fluwelen Revolutie van 1989, maar behoren elk tot een andere generatie. Bestaat er zoiets als een Centraal-Europese literatuur? In hoeverre resoneert het communistisch verleden nog? Wat herinneren ze zich van Tsjechoslowakije? En last but not least  hoe kijken ze naar Brussel en Europa? De drie auteurs worden vervoegd door Abram Muller, vertaler uit het Slovaaks en samensteller van de Slovaakse bloemlezing Het graf en 13 andere verhalen (2016). Het gesprek wordt ingeleid en gemodereerd door de Vlaamse succesauteur Annelies Verbeke, die een speciale band met het land heeft.

Het centrale thema in het proza van Zuska Kepplová’s is de zoektocht naar een eigen identiteit in een nieuwe omgeving en de betekenis van een thuis. Met haar debuutroman Buchty švabachom (Sweet Buns with Gothic Script, 2011) won ze de Ivan Krasko-prijs, de Ján Johanides-prijs en een nominatie voor de prestigieuze Anasoft Litera prijs. Daarna volgden 57 km od Taškentu (57 km from Tashkent, 2013) en Reflux (2015), waarmee ze nogs eens een van de tien finalisten voor Anasoft Litera Prijs werd. Ze woont in Bratislava en werkt er voor het dagblad SME.

Pavol Rankov is prozaschrijver, essayist en journalist. Hij schreef drie bundels met kortverhalen. Zijn debuut S odstupom času (At a Distance in Time, 1995), volgt de traditie van het fantastisch realisme. Rankov gebruikt elementen van mysterie, mystificatie, irrationaliteit en – typisch voor hem – altijd een verrassend einde. Met deze bundel won hij de Ivan Krasko-prijs voor het beste debuut en in 1997 de Jean Monnet Premio Letterario Internazionale.

Prozaschrijver en publicist Michal Hvorecký studeerde esthetica aan de Konštantína Filozofa-universiteit in Nitra en bracht daarna diverse jaren door als onderzoeker in de Verenigde Staten, België, Duitsland, Oostenrijk en Hongarije. In 1998 verscheen zijn eerste bundel met kortverhalen Silný pocit čistoty (A Strong Feeling of Chastity). In 2001 werd zijn volgende verzameling kortverhalen uitgegeven, Lovci & zberači (Hunters & Gatherers). Hvorecký heeft ook romans geschreven: Plyš (Plush, 2005), Eskorta (Escort, 2007) en Dunaj v Amerike (The Danube in America, 2010).