21

Hoe een dubbeltje rollen kan. Ariunbaatar Ganbaatar stamt uit een nomadenfamilie en zong als kind al Mongoolse volksliederen. Op zijn zeventiende werd hij toegelaten aan de universiteit en kreeg hij voor het eerst zangles. Maar het geld raakte op en twee jaar later werd hij noodgedwongen verkeersagent. Hij bleef zingen en tijdens een concert in Siberië, waar hij soleerde met het politiekoor, maakte hij met zijn diepe baritonstem indruk op de mensen van het Buryat Staatstheater, die hem prompt aanwierven.

Daarna ging het snel. Hij nam deel aan diverse internationale wedstrijden en won onder meer de eerste prijs op het prestigieuze Tsjajkovski-concours. Intussen mocht hij al optreden in het Bolsjojtheater in Moskou, het Mariinsky in Sint-Petersburg, Carnegie Hall in New York en ... Buckingham Palace. Muziek kent geen grenzen!