20

De film speelt zich af in de late 19e eeuw en is gebaseerd op het ware verhaal van de Abd el-Rasuls, een Opper-Egyptische clan die een bewaarplaats van mummies berooft en de kunstvoorwerpen op de zwarte markt verkoopt. Tezelfdertijd, in de bergen van Deir el-Bahari, volgt Wannis zijn vader op als hoofd van de Horabatstam en ontdekt hij dat zijn volk al eeuwen leeft van het leegroven van graftombes, waarvan enkel zij de locatie kennen. Vastbesloten een einde te maken aan deze vernietiging van het nationale culturele erfgoed, richt hij zich tot westerlingen voor hulp.

Toen Shadi Abdel Salam in 1986 overleed, bleef zijn debuut uit 1969 zijn enige afgewerkte film. Het werk wordt door velen beschouwd als de belangrijkste Egyptische film die ooit werd gemaakt, en de recente restauratie ervan heeft zijn faam nog doen toenemen. Tegen de achtergrond van de vele botsingen tussen tradities en moderniteit, vertoont de film uitstekende analytische, maar ook visionaire kwaliteiten.