27

Vroeger werd het hypochondrie genoemd, of ook wel zwarte melancholie. Tegenwoordig heet het blijkbaar het Astenische syndroom. Wat het ook is, Nikolai, leerkracht van indrukwekkend onverschillige leerlingen, lijdt eraan en dat is geen pretje. Erger nog het probleem lijkt zich uit te woekeren naar anderen en zelfs naar een hele samenleving.