18

Karam S. Nachar is historicus van het moderne Midden-Oosten, gespecialiseerd in de sociale en intellectuele geschiedenis van Syrië en Libanon in de negentiende en twintigste eeuw, met bijzondere aandacht voor stedelijke moderniteit, alledaagse cultuur en sociale geschiedenis van liberale en linkse intellectuelen. Nachar promoveerde in de moderne geschiedenis aan de Universiteit van Princeton. Hij behaalde een MA in Modern Middle Eastern Studies aan de Universiteit van Oxford, St. Anthony's College, en een B.A. in Political Science aan de Amerikaanse Universiteit van Beiroet. Naast zijn academisch werk, is Nachar ook directeur van het bekroonde Syrische culturele tijdschrift aljumhuriya.net.

De panoramische lezing Conservative Families, Progressive Intellectuals: Damascene Modernity and Its Discontents geeft een niet-lineair verslag van de moderne geschiedenis van Damascus vanaf het einde van de negentiende eeuw tot vandaag, en focust enerzijds op de laat-Ottomaanse sociale structuur, geworteld in de oude wijken van de stad en in de "vooraanstaande" families. Anderzijds werd de stad de hoofdstad van de Arabische radicale intellectuelen in de jaren 1950 en 1960, met de modernisering en uitbreiding na de Tweede Wereldoorlog. De manier waarop deze twee sociale krachten uiteindelijk samenkwamen biedt een verklaring voor de wijze waarop de stad zich onder de Assad-dynastie en sinds 2011 heeft ontwikkeld.