17

Zijn thuisbasis is de oorlog. Haar thuis is Portugal. Toch is de jonge, kersverse echtgenote van Heer von Ketten vastberaden om het familieverblijf van haar man, een onherbergzaam kasteel op een klif in Noord-Italië, om te vormen tot een echte thuis. Wanneer hij naar het front trekt met zijn mannen en haar terug naar haar ouders probeert te sturen, besluit ze te blijven. Voor haar familieleden lijkt het huis op een mausoleum van eenzaamheid. De elf lange jaren zonder haar echtgenoot vult ze met lezen, zingen, muziek spelen, dansen, zwemmen en paardrijden in het bos. Ze voedt ook een jonge wolf op met wie ze een nauwere band heeft dan met haar twee zonen. Of dat wordt althans gesuggereerd in deze bewerking van Robert Musils novelle The Portuguese Woman, die zich afspeelt in de middeleeuwen vol prachtige kostuums en bloedmooie beelden, vastgelegd door een elegante en vloeiende cameravoering.

Rita Azevedo Gomes werd in 1952 in Lissabon geboren. Na een opleiding in de beeldende kunsten legde ze zich toe op regie en theater. Na haar eerste film, O Som da Terra a Tremer (1990), schreef en regisseerde ze diverse kortfilms, waaronder A Conquista de Faro (2005), en langspeelfilms zoals Fragile comme le monde (2002) en A Vingança de Uma Mulher (2012). Die laatste werd geselecteerd voor het Internationaal filmfestival van Edinburgh. Rita Azevedo Gomes is op dit moment programmator en tentoonstellingscurator bij Cinemateca Portuguesa.