20

Afrika heeft een rijke traditie in Arabische geschriften, en niet alleen in de Maghreb. Professor Xavier Luffin geeft een boeiende lezing over dit veelal onbekende erfgoed. Velen denken dat de geschreven teksten in Afrika pas doorbraken met de Europese kolonisering. Dat klopt niet, denk maar aan Ethiopië. Elders brak het Arabisch schrift door, vooral om lokale talen op te tekenen. Timboektoe was een van de belangrijkste plaatsen waar Arabische manuscripten werden opgetekend en bewaard. Ook in Senegal, Nigeria, Ghana en Liberia kan je talrijke manuscripten vinden en in Oost Afrika, van Somalië tot Mozambique. In Congo brak het Arabisch schrift pas later door. In Kaapstad kende de moslimgemeenschap een vaak vergeten Arabische geschreven traditie, die werd ingevoerd door de Indonesiërs die zich er in de 17e eeuw vestigden.